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厕所:从土坑到抽水马桶


几乎整个19世纪,厕所仍象17世纪一样原始,或是在户外简单建于一个土坑上,或是置于卧室或室内其他一隅的便盆。但我们确实能证明早在19世纪初,美国曾使用过抽水马桶式厕所。白宫的文件中有过这样的记载:杰斐逊曾在1801年就订购过,但直到1804年才安装好。在18世纪90年代末的费城、纽约和其他地区也可能使用过。美国最早的抽水马桶式厕所,可能也是那个时代唯一的马桶式厕所,装在马里兰州州长18世纪60年代中期为自己修建的住宅里。我们毫不怀疑,这个厕所显然是包括在了房屋的最初设计中。英国开始使用类似的抽水马桶得追溯到18世纪中期。

从远古时代起,人类的粪便就是和户外联系在一起的。人们总是去户外解放自己。如果一个人在屋内使用便盆,由于天气和时间的原因,他也会尽可能早地将其倾倒到户外。使用抽水马桶在屋内进行这一起活动不啻是对传统的挑战。此外,人们对抽水马桶是否能始终正常工作抱有很大怀疑。

人类粪便的装置,甚至包括用水冲厕所都有悠久的历史。正如英国考古学家阿瑟·伊文思爵士描述的那样:一块刻有槽纹的厚板为坐椅,以及一个有冲厕迹象的容器,这表明原始的抽水马桶在青铜时代克里特岛的科诺索斯宫殿就已被使用了。罗马在鼎盛时期的著名公共浴室就是用同样闻名于世的高架水渠来供水的。这些设施也被用于需要充足水源的公共盥洗室,那里10~20人可同时方便(男女分开)。粪便经下水道被冲走。罗马的一些非常富裕的家庭拥有私家浴室,但穷人只得上公共浴室。

第一座能体现现代观念的盥洗室可能建于1596年左右,是由英国的约翰·哈林顿爵士为其在萨默塞特的郡长官邸修建的。同时经皇室要求他为教母伊丽莎白女王也修了一座。但这两个抽水马桶由于种种缺陷,最终被淘汰。女王在里士满及其他行宫居住时,又重新开始使用座便盆。这种座便盆在美国殖民地的一些富裕家庭也很常见。有的很简单,只是一把靠背椅下放一个盆,椅座周围用布遮严。有的则相当精致,比如亨利八世最喜爱的座便器做工非常考究,用黑色天鹅绒、缎带及流苏装饰,并且镶满了2000个镀金饰钉。

直到1775年,亚历山大·卡明,这位伦敦的钟表匠得到了英国第一项专利之前,抽水马桶的设计一直属于艺术范畴。卡明的主要创新在于用阀门装置取代活塞,而且在污水管中有一S型隔器具,即卡明称为“臭汽弯”的装置,从那以后成为管道工程的基本组成部分。此外,供水水箱不象从前一样远离马桶,而是在其正上方。但使卡明的设计体现出现代化的阀门也成为其主要缺点。这个活动阀门因容易被腐蚀或天气寒冷而无法正常工作。
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